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报名培训学校后中途难退费 工商:属霸王条款

2015-03-11 来源:青岛早报

    “3·15”国际消费者权益日即将到来,今年的主题“在阳光下消费”让人们想到不少消费中还存在的潜规则。早报从去年底联合市工商局、市消保委共同征集不公平格式合同条款的“霸王条款”,截至目前征集消费者投诉的各类“霸王条款”上百条。其中,语言培训学校退费难、4S店汽车保险捆绑消费、餐饮酒店团购禁止自带酒水等现象成为投诉的焦点。近日,记者与市工商、市消保委人员一同对这些投诉展开调查。

    为了学英语,市民唐先生一次性交了5.7万元学费,学期39个月。学习持续了8个月后,因身体原因唐先生无法继续上课,他与学校商量退还剩余未上课程的费用,校方表示“不可以”。记者从市工商部门了解到,类似唐先生这类退费难的案例还有不少。市工商局工作人员表示,在各种培训机构向消费者提供的合同中,不少都标注着“一旦缴费则不能退款”、“学习超过30天则不能退款”的规定,“这些机构的单方面规定涉嫌存在霸王条款。”市工商局工作人员认为。

    案例1

    生病退学 学费难要

    青岛市民唐先生在投诉中反映,他2013年8月20日在香港中路的一家英语培训学校报名学习商务英语,一次性缴纳学费5.7万元,学习时间截止到2016年11月19日,总共39个月。上了8个月的课后,唐先生因生病两次住院,到学校办理了休学手续。出院后唐先生因身体虚弱,不能继续参加学习,于是向学校申请退费。与校方沟通了几次,校方均表示不能退款。理由为按照学校合同规定,学员如想退费必须要在合同签署后一个月内提出,如超出一个月则不可以解除合同。

    针对唐先生反映的情况,记者电话联系该英语培训学校公关部工作人员。他们表示,像唐先生这种学习中途生病的情况,学校合同中有规定:学员在学习过程中,如果存在严重疾病,需住院3个月以上、或患有传染性疾病、或者女学员在孕期产期、哺乳期的情况下。学员需出具有效的医院诊断证明后,校方可为学员办理3个月的休学期。但是超过3个月,学员还在生病无法继续上课,学校会和学员协商解决。

    合同中还规定,对于普通的学员,学习期未超30天的,如果觉得学习方法不适合自己等其他主观原因,学员可以申请退款,但学校将扣除4800元的管理费。若学习期超过30天的学员,学员可以申请与学校解除合同,但是学校将不会退还剩余学费。

    案例2

    课不上了 钱不能退

    青岛市民王女士也遭遇了类似难题,她称自己2013年7月在东海路附近一家英语培训学校办理了1.78万元的课程,学习时间到去年7月30日。上了8节课后,王女士感觉老师上课的内容不太适合自己。在第9节课后决定向校方提出退学的要求。校方当时也表示了拒绝,称按照合同规定,一旦学费缴纳后就不能退款。“我的学费是办理银行分期付款,现在银行分期付款每月还741元。”王女士说。

    记者随后联系这家培训学校的负责人,对方表示他们没有接到王女士要求退款的事情。“如果有这种情况,我们也没法给她退款。”这位负责人表示,根据学校和学生签订的合同,学员办理的是分期付款,付款后就是学生与银行之间的问题,因此校方不会办理退款。

    【工商说法】

    加重消费者责任属于霸王条款

    针对唐先生、王女士的投诉,记者采访市工商局相关负责人。“培训学校是否存在霸王条款,工商是否可以依法查处,需要看具体情况。”市工商局工作人员表示,在司法实践中,如法院认定20天不退款是显失公平的格式条款,那么该条款就被认定无效,而这种条款将责任较重的一方划分给消费者,就是工商依法查处的霸王条款。

    该负责人表示,即便法院认为消费者在课程开始后提出退学有违合同约定,法院一般不会让消费者承担过重的责任。因为培训机构已不需要履行未来的教学义务,因此即便消费者无法获得全部余款,也应该获得一定比例的学费返还。

    青岛市工商局工作人员提醒消费者,在缴纳学费前一定要注意三种“不退费”条款。首先,“收费后一律不退”显然属于违法;其次,规定“第一次听课不满意可退费,其他情况一律不退费”属加重学员的义务;第三,合同中根本不提“退学退费约定”的,导致出现纠纷后,无依据解决。

    【律师点评】

    任何情况下不退不换都不合理

    针对培训学校退费难的问题,记者采访了市消保委律师团成员、山东汉通律师事务所律师张超。张律师表示,霸王条款并不是一个法律概念,法律之中将一方单独制定的合同称为格式条款。而所谓的“霸王条款”是指一方通过制定条款免除自身责任,加重对方责任。例如,规定任何情况下,不退不换都是不合理的。

    张律师表示,双方在制定合同时应当将可以约定解除的条件写在合同中。这样一旦一方不想再履行合同时,双方都可以参照约定解除条件来界定是否是不合理解约。如果以未写入解约条件的理由来解约,双方可以协商。合同法中规定,直接解约还可以是有一方存在违约行为导致对方无法履行,或是其他一些不可抗力的情况。

    对于违约金的问题,如果合同中有约定就可以按照合同规定的执行违约金。如果合同没有约定,则按照赔偿损失来定价。具体赔偿多少,则要提出赔偿要求的一方提供赔偿细则。

    【探访】

    不少学校开课后就不能再退款了

    针对唐先生、王女士反映的学费退费问题,记者探访我市多家英语培训学校。在香港中路一家英语培训留学中介学校,工作人员向记者推荐了一对一的雅思课程,按30小时为一周期,每小时收费400元,共计1.2万元。记者询问如果课程开启后,因故无法再上课是否可以退费。工作人员表示,课程一旦开启后就不能再退款了。

    记者随后来到邻近的另一家英语培训学校,以大四学生身份咨询。根据记者的英语水平,工作人员向记者介绍了价值6280元基础班和价值8380元的雅思6.5分保分技巧班两个课程。记者向工作人员表示,如果学习的中途退学是否能退款。工作人员表示,一阶段的课程一旦开启,不论课程上了多长时间,都无法将钱退还。但是如果报名了两个阶段的学习,第二阶段学习还未开启,则可以退还第二阶段的费用。

    【连线】

    未上完学习费用可转交其他学员

    走访了多家英语学校后,记者又电话咨询几家外语培训机构。记者拨通市南区东海西路一家外语学校的电话,询问如果中途无法再上课剩余的学费是否可以退还?工作人员表示,交付的费用不能退,但是未上完的学习费用可以转交给其他的学员代为完成。

    记者又拨通了位于台东的一家学校电话,针对同样的问题工作人员表示,学费可以分期付款,例如4个月的课程,可以先交两个月的费用,但是已经交付的学费,开始上课后就不能退。而另外一家培训学校称,如因工作学习等原因需到外地上学,可以将剩余的学费转到外地分校,可如果外地没有他们的分校,也不能退费。

    【链接】

    遇消费陷阱 请告诉我们

    “3·15”国际消费者权益日即将到来,您在生活中是否遭遇一些消费陷阱,或者您熟悉某一行业的消费黑幕,今天起都可以发送短信到记者手机18705325306报料。另外您也可以通过扫描早报官方微博@青岛早报,或者扫描我们的微信号告诉我们。(记者 樊蓉 实习生 聂祺)

 

(编辑:王梦馨)

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